Como los virus de la transmisión asintomáticos pueden estar alimentando las transmisiones de la comunidad

El uso generalizado de cubrebocas podría ser un método eficaz de control de la fuente y reducir la transmisión de personas asintomáticas.

Es por ello que el uso de las máscaras para todos, tanto familiares o cuidadores de personas con sospecha de covid-19 que tienen síntomas respiratorios leves se les dice que deben usar una máscara médica cuando estén en la misma habitación con la persona afectada.

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Esta recomendación parece indicar que usar una máscara médica puede proteger al usuario. Está respaldado por alguna evidencia de cómo prevenir la transmisión doméstica.

Del mismo modo, la OMS aconseja que los trabajadores de la salud que deben usar una máscara médica al ingresar a una habitación donde los pacientes sospechan o confirman que están infectados y son atendidos en un hospital o bien, guardando cuarentena en su hogar.

Nuevamente, esto sugiere que usar una máscara médica es altamente efectivo en los trabajadores de la salud, una conclusión respaldada por los ensayos.

Finalmente, la OMS concluye que las máscaras de tela no se recomiendan bajo ninguna circunstancia ante una persona claramente diagnosticada ni dentro de una zona hospitalaria.

Esta advertencia quizás se base en los resultados de un ensayo que compara máscaras de tela con máscaras médicas para el personal de atención médica en entornos hospitalarios de alto riesgo.

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No está claro qué tan relevante sería este hallazgo en los entornos de la comunidad, especialmente si el objetivo es el control de la fuente.

Ha habido una desafortunada falta de investigación sobre máscaras de tela y parece que no se han realizado ensayos controlados aleatorios sobre ellos en entornos comunitarios.

Sin embargo, las máscaras de tela caseras (aunque no se encontró que fueran tan efectivas como las máscaras quirúrgicas) aún se han demostrado en pruebas de laboratorio para reducir la transmisión de la fuente y bloquear los aerosoles externos.

La evidencia apunta a las máscaras quirúrgicas como la opción superior, pero con su escasez crítica y la necesidad de priorizarlas para los trabajadores de la salud, el uso público de una máscara de tela podría ayudar a limitar la propagación de la infección, incluso si solo hay beneficios modestos en ambos autoprotección y control de fuente.

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Los cubrebocas de tela son reutilizables y existe un mayor potencial para su producción en masa.

No se ha probado en este contexto, pero también lo son algunas de las otras medidas de distanciamiento social que se han venido tomando (como el cierre de escuelas) y las máscaras de tela son posiblemente más factibles.

La OMS está proporcionando un liderazgo importante en la pandemia actual.

Durante una emergencia de salud global como es el caso donde la OMS ha proclamado el covid-19 una de estas emergencias, el público confía en contar con una guía clara y constante de quienes están en una posición de autoridad.

Si bien, en ocasiones puede resultar ambulante o poco claro su uso, lo importante es conseguir protegerte de la mejor manera con un cubrebocas.

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